英冠“大结局”:升超球队强在何处?附加赛名额归谁?

英超还有最后的冲刺,无论争冠、争四还是保级大战似乎都到了最多“三选一”甚至是“一对一”的时刻。而此时次一级的英冠联赛则已然告一段落。在本周六的12场对决之后,2021-2022赛季英冠的全部46轮比赛即宣告完成。两支直接升超的队伍早已诞生,排名第3到6的4支球队则将从5月13日开始陆续展开升级附加赛的较量,最终于5月29日决出第3个晋级下赛季英超的名额。

关于本赛季首支获得升级资格的球队富勒姆,体坛加此前已经做过详细的介绍。该队5年内第3次冲超成功,不知这一回“升降机”能否在顶级联赛稳住。提前4轮拿到门票的他们也是最终的联赛冠军。虽然后4轮富勒姆的表现并不是很理想,2负1平只赢了一场,但他们还是凭借着前期的巨大优势以90分的总分2分之差笑傲群雄。队内高中锋米特罗维奇也以43球的惊人纪录捧走了英冠金靴。

在富勒姆之后也拿到直接升超资格的,则是在本周周中提前一轮锁定亚军的伯恩茅斯。该队2020年从英超降级,在磨砺了两个赛季之后也终于再度归来。当然时过境迁,降级时伯恩茅斯的主帅还是英格兰本土“潜力少帅”埃迪豪,如今后者已是英超纽卡斯尔联队的主教练,而在英冠的“樱桃”则经历了由廷德尔和伍德盖特两位少帅带队的时段,本赛季换到更年轻但颇有冲超经验的斯科特帕克,这才修成正果得偿所愿。

特别值得一提的是,帕克上一支执教的球队正是新科英冠冠军富勒姆。上赛季后者降级之后,帕克与其协议分手,同一天即被伯恩茅斯官宣。如今看来,分手双方也算是双赢,而2020年就曾率富勒姆冲超成功的帕克,也在41岁的年纪达成了一项不算太小的成就:在此之前,已有沃洛克、休顿、阿勒代斯、布鲁斯、基冈、霍洛维、迈克麦卡锡和约卡诺维奇等多人曾带领至少两支不同的球队杀入英超,但他们有此成绩时的年龄都不像这位前英格兰中场一般年轻。

至于帕克此番再获成功的秘诀,表面来看应该有前锋索兰克的终于开窍。这位现年24岁的英格兰本土射手曾是切尔西青训的一员,也曾跳槽到克洛普麾下,但无论是在蓝军还是红军,索兰克都没有展现出人们期待的水准。甚至以1900万镑的身价转会伯恩茅斯之后,他的贡献不足也曾被认为是伯恩茅斯走向降级的原因之一。但本赛季,索兰克的英冠进球从一年前的单季15粒上涨到了29拿到联赛银靴,这绝对称得上是能带领球队前进的水平。

除了激活索兰克,帕克还一改自己此前不善与球员深入交流的作风,从球队的后备力量中提拔了不少新鲜血液。例如送出8球7助攻的安东尼,这位22岁的边锋在本赛季之前总共只为伯恩茅斯出赛过70分钟。还有主力左后卫泽姆拉,同样是22岁且此前几乎没有一线队的出场机会。

除了提拔新人,帕克也把自己擅长的战术理念灌输到了球队。过去曾有富勒姆的球迷指责帕克的战术非常“无聊”,但在伯恩茅斯,这踢球时就风格硬朗的中场确实让樱桃变成了英冠防守最好的队伍。他们46轮只丢了39球,同时有21次零封对手,这都是联赛的最佳数据。顺带一提,已经36岁的英格兰中卫加里卡希尔本季仍在该队奋战,联赛出场接近2000分钟。

确定取得升超资格的那场比赛,伯恩茅斯用“非常帕克的方式”1比0小胜诺丁汉森林,而后者原本是有希望争取亚军席位的。他们的防守不比樱桃更差(失40球),进球数73也和伯恩茅斯的74球差不多。在输掉这倒数第二轮的“决战”之后,森林似乎有些泄气,最后一轮战平所以落到了第4。最后4轮连胜的哈德斯菲尔德则反超2分以82的总分位列季军,而更靠后的5、6名看上去和前面似乎有着相当差距,谢菲尔德联队和卢顿都是75分,其中后者的净胜球只有个位数,与前5完全不同。

接下来的升级附加赛捉对厮杀,将首先在卢顿与哈镇之间展开,一天后则是谢菲联对诺丁汉森林。半决赛是主客场两回合,而决赛则是一场定胜负,随机性不小完全可能出现意外,比如2018-19赛季最终胜出的维拉就只是常规赛季的第5而已。

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