揭秘丨皇马为何要拉落难巴萨一把?

2020年12月,正在全力竞选巴萨主席的拉波尔塔,在伯纳乌球场对面的高楼上悬挂起巨型宣传像,附上诸如“我想死你们啦”的标语。这是巴萨当家人对死敌皇马最后一次公开嘲讽。之后20个月发生的一系列震动眼球和大脑的事情,足以让人忘了这个小插曲。在最近一次西甲签订新赞助合同的表决大会上,巴萨没有派代表出席,而是让皇马代表自己投票,足见两家俱乐部的亲密关系。转过头来看看那幅早已收起的图像和附言,一种“早有预谋”的感觉油然而生。

7月23日,弗洛伦蒂诺和拉波尔塔在拉斯维加斯的酒店碰面,同席的还有尤文主席拉涅利。皇马与其他两方打了友谊赛,巴萨球迷兴高采烈:莱万刚到就能赢皇马,来年可期!“老佛爷”也陪笑。当年穆里尼奥和瓜迪奥拉打口水战、连番国家德比的硝烟味一点都嗅不到了,取而代之的是明摆在桌面上的香槟味道。拉斯维加斯为酩酊大醉的男女承办不负责任的婚礼,但皇马拉巴萨上同一条船可不是头脑发热,而是大时代的大战略。

10天后,巴萨启动第二个“杠杆”,将未来25年15%的转播收益出售给“第六街”,换来3.3亿欧元的流动资金。两个“杠杆”,未来25年25%的转播收益,巴萨完全信任这个来自大洋彼岸的合作伙伴,也对这次尖峰操作充满信心。这家与巴萨未来绑定如此紧密的“第六街”,在5月份刚与皇马签订了一项类似的合同:以3.6亿欧元换取了未来20年伯纳乌商圈30%的收入,也是一个“杠杆”。

将这家美国投资团体引到伊比利亚半岛的,是一家名为“关键资本”(Key Capital)的投资管理公司,其正在代理西班牙超级杯的营销业务。而这家公司的所有者博尔哈·普拉多和阿纳什·拉哈里,都是弗洛伦蒂诺的老相识。据《马卡》记者佩德罗·莫拉塔描述:“拉哈里因其父辈的交情,与皇马主席的关系就像教子和教父一样。”

很明显,“第六街”与巴萨合作绝非偶然,而是弗洛伦蒂诺帮忙促成的。事实上,“关键资本”还在这笔交易中收取了应得的佣金。如果说,西甲(乃至整个欧洲足球圈)逐渐被美元资本控制是大势所趋,皇马和巴萨走上同一条路只是时间问题。就这一点,加乌梅·鲁雷斯,也就是巴萨第四个“杠杆”另一端那个人,在《世界报》专访中一句话点破:“拉波尔塔对弗洛伦蒂诺亦步亦趋。”这个鲁雷斯可不是个有钱的路人甲,他是西甲电视转播巨头Mediapro的经营者,是西班牙足球收费频道的开创者,被圈内人称作“足球之王”。

确切而言,并不是皇马和巴萨走在同一条路上,而是皇马让巴萨上了自己的船。弗洛伦蒂诺完全了解拉波尔塔所急所想,CVC是个放长线钓大鱼的计划,好处是大家都参加,是集体行动,但CVC要求大头资金用在基建,不符合巴萨的现实需求。然而照巴萨这个卖法,无论转播收益还是核心子公司股份,都算是优质资产,不一定非要找皇马的关系户。但从拉波尔塔的角度看,皇马在历史上是死敌,在赛场上是对手,但在商圈是不可多得的可信的伙伴。弗洛伦蒂诺要延续“欧洲超级联赛”的宏大计划,需要巴萨和尤文图斯来结成基本盘。将几方牢牢绑定在一起的就不能只靠共同梦想,还要有共同利益。

“欧超”本来就是个利益共同体,弗洛伦蒂诺用它来对抗和代替欧足联的现有体系,更不要说西甲这一亩三分地的收入。夏窗开始后不久,皇马完成了计划中的两笔签约,但姆巴佩这个主线任务以失败告终。与当卖家产寻求财务平衡的巴萨不同,皇马手中有现钱参与竞争。而巴萨买进来的这群强力球员中,一大半在皇马的“愿望清单”中,包括莱万多夫斯基。在一般球迷看来,作为死敌,皇马即便不买,也可以下场搅局,给巴萨引援制造困难。正相反,弗洛伦蒂诺表明了支持对手的态度:“我不是巴萨的体育经理,但我肯定他们能签下莱万。如果真能签下他,那太好了。只要巴萨和皇马能蓬勃发展,对联赛和球迷都是好事。”

弗洛伦蒂诺还谈到了加维的问题,如果巴萨不能与这位当红新星签约,皇马将坐收渔利。但皇马主席这次抑制住了“爱才如命”的本能:“应该尊重竞争对手。不能因为我过得好,就盼着别人过得差。”皇马为什么要在巴萨最困难的时刻选择拉一把而不是落井下石?有“欧超”大计在前,有资本合作在后,但不是“利益”两字所能概括。仅从西甲的现实出发,如果巴萨不够强大,自然也显不出皇马的强大。一个激烈的竞争环境能培养出强者,但一家独大永远不是强者的最终目标。